El VIH «ha evolucionado y se está debilitando»

aLa Redacción

BBC Londres.- El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) está evolucionando a una forma menos letal y menos infecciosa, según un amplio estudio científico.

La investigación a cargo de un equipo de la Universidad de Oxford indica que el virus se está «mitigando» a medida que se adapta a nuestro sistema inmunológico.

Según los investigadores, la infección del VIH está tardando más en causar sida y los cambios en el virus pueden ayudar a los esfuerzos para contener la pandemia.

Algunos virólogos sugieren que el virus eventualmente puede llegar a ser «casi inofensivo», ya que sigue evolucionando.

No obstante el equipo de Oxford, señaló que incluso una versión suavizada del VIH sigue siendo peligrosa y puede continuar causando el sida.

Debilitamiento

Más de 35 millones de personas de todo el mundo están infectadas con el VIH y en el interior de su organismo se desarrolla una devastadora batalla entre el sistema inmune y el virus.

El VIH es un maestro del disfraz. Muta rápidamente y sin esfuerzo para evadir y adaptarse al sistema inmune.

Sin embargo, de vez en cuando el patógeno infecta a una persona con un sistema inmune particularmente eficaz.

El virus ataca al sistema inmunológico.

«[Entonces] el virus queda atrapado entre la espada y la pared, puede quedar aplastado o hacer un cambio para sobrevivir y si tiene que cambiar entonces vendrá con un costo», dijo Philip Goulder, de la Universidad de Oxford.

El virus ataca al sistema inmunológico. © SPL El virus ataca al sistema inmunológico. El «costo» es una capacidad reducida para replicarse, que a su vez hace que el virus sea menos infeccioso y esto significa que necesita más tiempo para causar el sida.

Luego, este virus debilitado se extiende a otras personas y comienza un ciclo lento de VIH «mitigado».

El equipo mostró cómo ocurre este proceso en África mediante la comparación de Botswana, que ha tenido un problema de VIH durante mucho tiempo, y Sudáfrica, donde el virus llegó una década después.

Goulder dijo a la BBC: «Es bastante sorprendente. Se puede ver que la capacidad del virus de replicarse es 10% más baja en Botswana que en Sudáfrica y eso es muy emocionante».

«Estamos observando cómo ocurre la evolución frente a nosotros y es sorprendente lo rápido que se está dando el proceso».

«El virus se está desacelerando en su capacidad de causar la enfermedad y eso ayudará a contribuir a su eliminación», añadió.

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